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Nasa apresenta espaçonave que investigará asteroide que vale mais do que a economia global

Asteroide pode ter metais que valem US$ 10 quatrilhões

Nasa apresenta espaçonave que investigará asteroide que vale mais do que a economia global (Divulgação/Nasa)

A Nasa apresentou a sua mais recente espaçonave para a mídia na última semana. A Psyche, que ainda está no Jet Propulsion Laboratory (JPL), na Califórnia, será transferida para a Flórida para fazer seu lançamento em agosto. Sua missão, segundo a Nasa, é explorar um misterioso asteroide do planeta homônimo à espaçonave.

O alvo, chamado de 16 Psyche, leva esse nome por ser o 16º asteroide descoberto em 1852. Por ser extremamente brilhando, cientistas acreditam que ele pode ser composto em grande parte por metal, especialmente ferro e níquel – tornando-o extremamente valioso. Estima-se que os metais que compõem o asteroide possam valer cerca de US$ 10 mil quatrilhões. A economia global, em 2019, valia cerca de US$ 142 trilhões.

O 16 Psyche tem cerca de 226 km de largura e orbita o Sol a partir do cinturão de asteroides principal, que fica localizado entre Marte e Júpiter, a uma distância de 370 milhões de quilômetros da Terra.

A espaçonave tem o tamanho de uma van e será lançada em agosto do Centro Espacial Kennedy, localizado na Flórida, no topo de um foguete SpaceX Falcon Heavy. Ela irá primeiro voar por Marte para uma assistência gravitacional em maio de 2023 e, somente no final de 2026 irá entrar em órbita ao redor do asteroide, onde ficará investigando sua composição durante 21 meses. A missão poderá ser acompanhada através do site da Nasa.


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